Engelures, gelures: prenez les devants!

Engelures, gelures: prenez les devants!

Engelures, gelures: prenez les devants!

vendredi 15 décembre 2017
Visage, mains et pieds sont les parties du corps les plus exposées aux morsures du froid et aux troubles vasculaires. Comment les protéger des engelures et des gelures?

• Engelure et gelure: l'une est bénigne, l'autre pas
Toutes deux peuvent attaquer les pieds, les mains, le nez, les lobes de l'oreille: des extrémités peu vascularisées, donc vite frigorifiées.

L'engelure: peau rouge et fortes démangeaisons
Douloureuse mais pas dangereuse, l'engelure précède la gelure et apparaît très vite par vent fort ou température froide sous forme de rougeurs boursouflées aux extrémités, qui brûlent et démangent. 

La gelure: peau bleue et insensibilité

Rare mais grave, la gelure résulte d'une station prolongée dans un froid glacial. Au 1erstade de ce gel de la peau, les extrémités s'engourdissent, deviennent blanches et insensibles, puis bleues-noires avant de se couvrir de cloques.

Les sujets à risques: les fumeurs, diabétiques, personnes sous bêtabloquants ou souffrant du syndrome de Raynaud, sont les plus exposés aux engelures et gelures
 
• Protégez-vous efficacement
Couvrez bien les zones fragiles: des gants fourrés et imperméables, un bonnet couvrant oreilles et nuque, une écharpe devant le nez, des chaussures imperméables en goretex, des chaussettes dites respirantes.

Massez avec une crème antifroid: à appliquer avant de sortir sur les pieds, les mains, le visage pour faire barrière au froid et à l'humidité tout en activant la microcirculation. 

Equipez-vous de chaufferettes: utilisées par les sportifs et les campeurs, elles se glissent dans les chaussures, les gants, sous un pull et diffusent de la chaleur, de 30mn à plusieurs heures. 

Les trois erreurs à éviter:
- Porter des gants ou des chaussures trop serrés: frottements répétés et mauvaise compression favorisent les engelures. 
- Se gratter si ça démange: risque de surinfection sur une peau fragilisée.
- Boire de l'alcool pour se réchauffer: cela aggrave la sensibilité au froid.
 
• Préventions et soins: les bons conseils
Engelures: privilégiez le réchauffement progressif 
Elles peuvent provoquer des crevasses susceptibles de s'ulcérer faute de soins adaptés. Pour réchauffer et traiter: 

- Plongez pieds ou mains dans de l'eau tiède (36°C) additionnée d'un antiseptique doux (eau oxygénée) mais ne les exposez jamais brutalement à une forte source de chaleur (radiateur).
- Calmez les parties sensibles avec une crème spécifique mais ne les frictionnez jamais avec de l'alcool camphré qui augmente le risque de lésions sur une peau déjà fragilisée.

Consultez un médecin est vivement recommandé
Il faut identifier les pathologies favorisant les engelures. Quand elles sont récurrentes et toujours localisées sur le gros orteil, il peut s'agir d'un défaut de la statique plantaire nécessitant une orthèse. Dans tous les cas, un traitement préventif à la vitamine D peut être envisagé dès l'automne.

Gelures: contactez les urgences  
Certes, les cas de gelures sont rares, néanmoins  elles sont à prendre en charge rapidement pour éviter des lésions graves pouvant parfois conduire à l'amputation.  
Dans tous les cas, appeler les secours (15 ou 112).

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